전염병 ‘끝이 보이지 않을 때’ 회복력을 구축하는 방법

전염병 오미크론의 등장은 많은 사람들에게 절망감을 안겨주었습니다. 정신 건강 전문가는 사람들이 대처할 수 있도록 조언을 제공합니다

일생 전처럼 느껴질 수도 있지만 많은 캐나다인이 신나게 휴가 여행 계획을 세우고 사랑하는 사람과 직접 축하하기를 고대하며 약 6주밖에 지나지 않았습니다. 일부는 여행을 예약하기도 합니다.

그때는 다른 시간이었습니다. 백신 접종이 늘어나면서 코로나19 확진자가 줄어들던 시기.

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그러던 중 11월 26일 세계보건기구(WHO)는 신종 코로나바이러스를 “우려의 변종”이라고 발표했다.

오미크론은 수백만 개의 위를 동시에 꽉 깨물고 사기를 곤두박질 쳤던 것 같습니다. 코로나19 터널의 끝자락에서 겨우 알아채기 시작한 빛의 사람들이 다시 어두워지더니 기분까지 바짝 바짝 따라붙었다. 그러나 희망이 있다고 정신 건강 전문가들은 말합니다.

밴쿠버에 있는 Simon Fraser University의 작가이자 창작 교사인 Claudia Casper는 “‘아, 그냥 포기합니다’ 같은 느낌이었습니다.”라고 말했습니다.

전염병 회복

이중 예방 접종과 추가 접종을 받은 64세의 캐스퍼는 크리스마스에 22명을 밴쿠버의 집으로 보낼 계획이었습니다. 오미크론의 소식으로 파티는 완전히 예방 접종을 받은 10명의 손님으로 축소되었습니다.

그러나 캐스퍼의 남편이 크리스마스 날 낮잠에서 깨어나 피곤함을 느꼈을 때 모든 것이 바뀌었습니다. 코로나19인지도 몰랐지만 손님이 오기 1시간 전에 모두에게 전화를 걸어 취소했다.

캐스퍼는 “무엇이든 바라는 것을 멈추고 싶을 때가 있다”고 말했다. “너무 어렵거나 패배하기 때문입니다.”

끝나지 않는 전염병

실제로 정신 건강 전문가들은 스트레스가 오래 지속될수록 사람들의 정신 건강에 더 해를 끼친다고 말합니다.

지난 봄, Roger McIntyre 박사는 COVID-19가 사람들의 뇌에 생리학적 영향을 미치는 “일상적이고 예측할 수 없는 악성 스트레스”의 원인이라고 설명했습니다. 사람들로 하여금 이 시기를 어떻게 헤쳐나갈지 의아해하며 의욕이 없고 패배감을 느끼게 하는 것이었습니다.

토론토 대학의 정신의학 및 약리학 교수는 좋은 소식은 뇌가 회복력이 있고 스트레스가 제거되면 치유될 것이라는 좋은 소식이라고 말했습니다.

그러나 9개월이 지난 후에도 여전히 뇌가 망가진 상태에서 McIntyre는 많은 사람들의 우려가 이제 “이 문제를 어떻게 헤쳐나갈 것인가?”에서 벗어났다고 말합니다. ‘이 전염병은 언제 끝날까요?’

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그는 “이것은 우려스럽다”며 “이것이 계속될 것이라는 근본적인 두려움을 말해주기 때문”이라고 말했다.

개인이 이처럼 방대한 미지의 상황에서 회복력을 발휘하는 것은 어려울 수 있습니다.

재난 복원력 리더십 아카데미(Disaster Resilience Leadership Academy)의 이사이자 뉴올리언스에 있는 툴레인 대학교 사회사업 부교수인 레가르트 페레이라(Regardt Ferreira)는 “다양한 영향과 불확실성이 있지만 가장 큰 문제는 실제로 계획을 세울 수 없다는 것”이라고 말했다.

“우리는 이 일에 2년이 걸렸고, 예… 끝이 보이지 않습니다.”라고 그는 말했습니다.